[希臘]大家可能不記得你的生日, 但一定會慶祝你的命名日Name Day!

有一天打電話聯繫希臘的客戶,電話另一頭傳來的是一陣歡樂笑聲。「“We are celebrating my name day!” (我們在慶祝我的命名日!)」客戶Yiannis這麼跟我說。「“What is name day?”(疑?什麼是命名日?)」我滿腹好奇地疑問。雖然說游走過許多歐美國家,發現到他們總是能在平常創造出很多慶祝狂歡的理由,但那次還真的是第一次聽到Name Day呢!

希臘雅典

什麼是命名日(NAME DAY)?

在希臘,有九成的人口是信仰希臘正教,也就是東正教。根據東正教的傳統,他們有個聖人日曆,日曆上幾乎每一天都會對應到一個或多個聖人(殉道者),而這些特定的日子其實就是殉道者逝世的日子,或者說是祂們在天堂出生的日子。所以後人就將各位聖人的殉道日做聖人的瞻禮日(Feast Day),在往後每年的這天以此紀念。

而希臘人在為孩子取名字的時候,也很喜歡用聖人的名字來命名,因此和你同名的聖人的日子,就是你的命名日(Name Day)了!大多數人的命名日是一個特定的日子,但有的人可能會有兩天,這時候他們就可以自行選擇要將哪一天作為命名日。更特別的還有可能是變動的命名日,大多是與復活節有關聯的名字會有這種狀況,因為復活節的時間也是變動的,是在每年春分滿月後的第一個星期日。

老實說,這個命名日也不是希臘獨有的,在歐洲許多天主教和東正教地區也都存在,然而不同國家之間的命名日日曆也所不同,網路上也都可以查詢自己的名字在各個國家的命名日是哪一天喔!

命名日(NAME DAY)對希臘人來說到底有多重要呢?

簡單來說,就是比自己的生日還要來得重要的程度!希臘人將命名日視為自己的第二個生日,但是命名日肯定要比出生日還要隆重!

事實上,對傳統老一輩的希臘東正教信徒來說,甚至出生日是根本一點也不重要,因為從宗教角度來看,出生日代表著從天堂墜落到地球的日子,而且重視出生日還會被視為太以自我為中心的表徵,因此人們會更偏向去紀念其他重要的里程碑,像是農作的豐收或者是聖人的殉道日。所以那些長者們大多只慶祝命名日,連生日都不過,甚至應該說是忘記或根本不知道自己的出生日。

以往,慶祝出生日被認為是一個外來的習俗,教會並不鼓勵大家舉辦活動來慶祝出生日。但現在希臘已經很不一樣,年輕人也越來越多會兩個都慶祝,一年可以過兩次生日,還真是不賴呢!

這天有一半的希臘人都在慶祝?

聖人的名字那麼多,那麼希臘人都會記得所有的命名日嗎?這個答案是否定的。他們通常只會特別記得身邊比較親近的幾個人的命名日。但因為希臘人取名字的習慣大多還是承襲以往的慣例,在每一代,家族的長孫會以祖父的名字命名,長孫女則會以祖母的名字命名,以此傳到每一代,這不只是形成菜市場名很多的有趣現象,很多大家族也會變成在那一天全家一起慶祝好幾個家庭成員的命名日。

舉例來說,我的客戶“Yiannis”就是希臘男性最最很常見的名字,包含了它所有的衍生名字Ioannis、Yannis等等,其實全部都是John(約翰)的意思。而約翰的命名日(Name Day)是在一月七日,希臘人笑說這天大概有一半的希臘人都在慶祝命名日了!如果你要打電話給Yiannis祝福,千萬不要漏掉任何一位你認識的Yiannis囉!

在命名日這一天,他們會祝對方“Happy Name Day!”,或者大家最常會說的希臘語賀詞“Xronia Polla!”,這個其實是個比較廣泛的祝賀用語,通常用在命名日或者新年的時候,意思是指“have many years”,表示祝福你在未來每年都順利!

以後若來到希臘,剛好有機會參加到朋友的命名日派對時,記得帶上一份小禮物,別忘了希臘人可是比生日更加重視命名日的!在希臘,大家可能不記得你的生日,但一定會慶祝你的命名日(Name Day)!因為大家不一定知道你的生日,但一定會知道你的名字啦!

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